Découvrir le Cubzaguais au nord de Bordeaux

by lalancuras

Dernière étape avant l’estuaire de la Gironde, sur la rive droite de la Dordogne, au cœur d’un vignoble mondialement réputé, le Cubzaguais est une région attachante, située à moins de 20 minutes au nord de Bordeaux, entre Blaye et Saint-Emilion.
Le territoire du Cubzaguais regroupe 8 communes : Val de Virvée (Aubie et Espessas, Salignac, Saint-Antoine), Cubzac les Ponts, Gauriaguet, Peujard, Saint-André de Cubzac,  Saint-Gervais, Saint-Laurent d’Arce,  Virsac et compte plus de 25 000 habitants.

Le Cubzaguais apparaît comme carrefour routier et fluvial où le commerce se développe à la fin du XIIIe siècle, date de la création d’un marché régional grâce auquel la région va prospérer, notamment avec le commerce de ses vins. 
Les beautés de sa riche campagne vallonnée et de son fleuve majestueux retiendront votre regard et vous donneront envie d’y séjourner. Vous partirez à la découverte d’un riche patrimoine, de paysages merveilleux, sans oublier de vous arrêter chez nos artisans et de goûter aux produits du terroir Cubzaguais.

La Dordogne & la Garonne

Elément essentiel à la vie du Cubzaguais, la Dordogne termine sa longue route sinueuse en bordant le territoire par le Sud, avant de rejoindre la Garonne avec laquelle elle forme le plus grand Estuaire d’Europe, la Gironde.

En longeant rives de la Dordogne de nombreux petits ports (port Neuf, port Augey) laissent à penser que l’activité fluviale a toujours été liée au développement économique de la région avec notamment le transport de la pierre et du vin sur les gabarres.

Mais il est important de noter que le port de Plagne était un des deux plus important port de pêche d’esturgeon de la Gironde, on y récoltait chaque année plus de 200 kilos de caviar. Afin de préserver l’espèce qui était en voie de disparition la pêche a été interdite au milieu des années 1960. Aujourd’hui, le Créac est de retour dans l’Estuaire de la Gironde.

La gironde

La capitale de la Gironde est la ville de Bordeaux. Le département de la Gironde est le plus grand du territoire français européen (seulement dépassé par le département de la Guyane française en Amérique du Sud) et doit son nom à l’estuaire de la Gironde, qui commence au confluent de la Dordogne et de la Garonne, après la ville de Bordeaux.

Visiter Saint-Emilion

Lors d’une visite à Bordeaux, il est fortement recommandé de faire une excursion dans le beau village de Saint-Émilion, à seulement 45 minutes environ en voiture. Beaucoup de gens connaissent ce village comme le centre de l’appellation d’origine contrôlée Saint-Émilion Grand Cru et Saint-Émilion AOC. Cependant, c’est aussi un très beau village médiéval avec de nombreuses attractions historiques qui vous laisseront pantois. C’est pourquoi il fait partie du patrimoine mondial de l’UNESCO. En d’autres termes, Saint-Émilion a bien plus que des vignobles et je suis sûr que lorsque vous arriverez à la fin de la prochaine chronique, vous serez d’accord avec moi.

La première chose que la plupart des gens font est de monter sur le balcon naturel de la place du clocher et de regarder la vue de là, mais voici un secret : nous avons découvert que les meilleures vues de Saint-Émilion se trouvent du haut du vieux clocher, et c’est que dans l’office du tourisme juste en face, vous pouvez demander la clé d’entrée pour seulement 1,5 euros et monter. Du haut, nous pouvons voir deux choses : le village et les champs de vignes infinis qui s’étendent dans toutes les directions.

Le village a des rues et des pentes très raides. Au Moyen Age, le village était séparé entre la zone supérieure où vivaient les bourgeois et la noblesse, et la zone inférieure où vivaient les paysans. Il y avait même une porte avec une chaîne qui séparait les deux classes sociales et que l’on peut encore voir aujourd’hui. Il semble que ces irrégularités du terrain soient dues au fait qu’il y a trente millions d’années, l’océan recouvrait toute la région et que l’eau, en se retirant au cours des millénaires, a érodé le calcaire de la région et a créé des sillons profonds et des grottes abruptes. Et c’est dans une de ces grottes que le moine Emilion, devenu un saint, s’est installé. Nous reparlerons de ce moine quelques paragraphes plus tard.

D’autre part, les vignobles qui entourent le village de Saint-Émilion appartiennent à quelque 860 caves différentes, dont quatre ont le label Premier Grand Cru Classe A, un label de la plus haute qualité. La culture du raisin dans cette région remonte à l’époque romaine, mais c’est à partir du XIIe siècle qu’elle a commencé à se développer, grâce à cinq ordres religieux différents qui ont décidé de s’y installer avec leurs monastères. Avant cela, la plupart des champs étaient faits de céréales, mais les moines avaient besoin d’avoir du vin pour les masses, donc pour planter des vignes a-t-on dit. Après la Révolution française, les vignobles sont passés aux mains de particuliers et on peut donc encore voir de nombreux champs clôturés par des murs de pierre. Puis, jusqu’au milieu du XIXe siècle, la production de vin a progressé parallèlement à la production de pierre de construction et c’est pourquoi le village est percé de nombreuses galeries souterraines. Dès lors, le vin est devenu le produit le plus important de la région et en 1950, le train est arrivé et a commencé à être exporté dans le monde entier. Les vins de Saint-Émilion ont rapidement acquis une renommée internationale.

Lors de la visite de la grotte de Saint-Émilion, la légende de ce moine bénédictin du VIIIe siècle, qui y a passé les 17 dernières années de sa vie. Il est arrivé en fuyant le Breton, où il avait volé du pain pour le donner aux pauvres. Le Duc de la région finit par le découvrir, mais à ce moment là, tout le pain est transformé en bois.

Juste au-dessus de la grotte, une chapelle a été construite au XIIIe siècle, où l’on peut encore voir les peintures murales originales de l’abside. Il s’avère que pendant la Révolution française, la chapelle a été occupée par un tonnelier et la fumée de son atelier a recouvert les murs et a ainsi protégé les peintures murales médiévales, qui ont été redécouvertes en 1927.

Aux catacombes, une grotte naturelle où des privilégiés étaient enterrés car elle abritait des reliques de Jérusalem. Le dôme creusé dans la roche est curieux et servait de sortie spirituelle pour les âmes des morts vers le Paradis. Aujourd’hui, il n’existe plus, mais au Moyen-Âge, il y avait un escalier en colimaçon qui montait le dôme jusqu’au cimetière situé au-dessus.